Роберт Уотсон-Уотт: изобретатель радара

Филип Сим

Корреспондент, Би-би-си Шотландия

О человека, который фактически выиграл Битву за Британию, знают только у него на родине
О человека, который фактически выиграл Битву за Британию, знают только у него на родине

В Шотландии собираются создать памятник человеку, который возглавлял разработку «секретного оружия» Британии во Второй мировой войне — радара.

Сэр Роберт Уотсон-Уотт был первым человеком, разработавшим прибор, который помог выиграть «Битву за Британию». За него он был посвящен в рыцари в 1942 году.

Однако за пределами Брихина — города, в котором он родился, немногие помнят его имя.

Радиообнаружение и дальнометрия (сокращенно — радар) в настоящее время широко используются в гражданской авиации для обеспечения безопасности пассажиров.

Разработан этот прибор в преддверии Второй мировой войны для раннего обнаружения вражеских самолетов.

Во время войны радар обеспечил неоспоримое преимущество Королевских военно-воздушных сил над силами Люфтваффе.

Роберт Уотсон-Уотт был прямым потомком знаменитого инженера и изобретателя парового двигателя Джеймса Уотта. Он родился в городке Брихин на востоке Шотландии 13 апреля 1892 года.

Закончив Университетский колледж в Данди, Уоттсон-Уотт начал свою карьеру на базе королевских ВВС в Фарнборо в качестве метеоролога. Он занимался предсказаниями гроз с помощью радиоволн.

Другими словами, он начал применять радиоволны в авиации еще в далеком 1915 году.

Забытый герой

20 лет спустя Уотсон-Уотт успешно доказал, что радиоволны отражаются от корпуса самолета. Первый радиосигнал был направлен с коротковолнового передатчика Би-би-си на один из бомбардировщиков ВВС.

Тем самым он продемонстрировал, что радиоволны можно использовать для обнаружения вражеских самолетов. Правда, изначально, министерство воздушных перевозок наняло ученого для разработки «луча смерти», который так и не был воплощен в жизнь.

Мемориальная доска неподалеку от Давентри являлась до недавнего времени единственным местом в Соединенном Королевстве, где отдавалась дань людям, которые создали систему радиолокации
Мемориальная доска неподалеку от Давентри являлась до недавнего времени единственным местом в Соединенном Королевстве, где отдавалась дань людям, которые создали систему радиолокации

Мемориальная доска неподалеку от Давентри являлась до недавнего времени единственным местом в Соединенном Королевстве, где отдавалась дань людям, которые создали систему радиолокации

Небольшая мемориальная доска на месте первого применения опыта радиолокации в английском графстве Нортхэмптоншир по сей день была единственным напоминанием об этой работе.

Мемориальному обществу Роберта Уоттсона-Уотта в его родном Брихине понадобилось восемь лет, чтобы собрать средства, необходимые для установки памятника человеку, про которого вполне можно сказать, что он спас страну.

Председатель общества Стюарт Хилл подчеркнул, что во всей Британии нет памятника команде, создавшей радиолокацию, не считая уже упоминавшийся ранее мемориальной доски.

Накануне войны многие страны пытались разработать свои собственные радары. Однако первый прорыв в этой области произошел только после того, как Уоттсон-Уотт был назначен начальником научных исследований в лаборатории, располагавшейся в городе Бодси неподалеку от Оксфорда.

Именно в ней его группа впервые успешно применила радары для обнаружения самолетов — сначала на коротких дистанциях, а потом и на дальних, до 160 км.

Из-за возрастающей угрозы начала войны работать приходилось в ускоренном темпе. К 1937 году на южном побережье Англии было построено три радарных станции, а к началу войны их было уже 19.

Новая технология оказалась жизненно важной для предупреждения воздушных налетов Люфтваффе, которым для того, чтобы пересечь Ла-Манш, требовалось всего несколько минут.

«Секретное оружие»

Современная купольная радарная установка в графстве Йоркшир, предназначенная для обнаружения баллистических ракет, является прямым потомков радиолокации времен Второй мировой войны
Современная купольная радарная установка в графстве Йоркшир, предназначенная для обнаружения баллистических ракет, является прямым потомков радиолокации времен Второй мировой войны

Современная купольная радарная установка в графстве Йоркшир, предназначенная для обнаружения баллистических ракет, является прямым потомков радиолокации времен Второй мировой войны

«Вполне возможно, что победой в Битве за Британию мы обязаны именно радарам», — считает Стюарт Хилл.

«Мало кто знает, что основы радиолокации были заложены еще в 1938 году, и в Британии к началу войны уже действовала полностью отлаженная система обнаружения вражеских самолетов, о чем немцы даже и не догадывались», — говорит он.

В то время как немцам был хорошо знаком сам принцип радиолокации (в конце концов, именно немец Христиан Хулсмайер первым запатентовал использование принципа отражения радиосигналов) они и не подозревали, что в Британии к началу войны уже была построена обширная система противовоздушной обороны, в которой использование радиолокации играло ключевую роль.

Связав радиолокационные станции в единую систему и, тем самым усилив сигнал, команда Уотсона-Уотта могла засекать немецкие самолеты еще на стадии формирования боевых построений над аэродромами во Франции.

А это, в свою очередь означало, что британские самолеты могли незамедлительно отправиться на перехват самолетов Люфтваффе, чьи пилоты поначалу сильно удивлялись оперативности британской авиации.

Памятник, установленный в Брихине, изображает сэра Роберта с моделью истребителя «Спитфайер» в одной руке, и радарной башней – в другой. Шотландский скульптор Алан Херриот, также как и Уоттсон-Уатт, закончивший университет в Данди, сказал, что хотел изобразить пионера радиолокации «вместе с его основными достижениями».

«Собственно говоря, это является демонстрацией принципов авиа перехвата», — говорит он.

Летчики Люфтваффе никак не могли понять, каким образом британские истребители всегда оказываются в нужном месте и в нужное время
Летчики Люфтваффе никак не могли понять, каким образом британские истребители всегда оказываются в нужном месте и в нужное время

Летчики Люфтваффе никак не могли понять, каким образом британские истребители всегда оказываются в нужном месте и в нужное время

«Какие-то радары были и до него, однако он первым разработал систему, которая была способна накапливать и обрабатывать информацию, засекать вражеские самолеты, и передавать эти сведения на базы Королевских ВВС, откуда британские самолеты отправлялись на перехват», — добавляет Херриот.

«Я абсолютно уверен, что именно благодаря ему мы и выиграли Битву за Британию. Нам бы не поздоровилось, если бы самолеты Люфтваффе могли беспрепятственно проникать на нашу территорию. А так, они всегда удивлялись, что британские пилоты оказывались в нужное время в нужном месте».

Мистер Уоттсон-Уотт стал сэром Робертом в 1942 году. Тогда же были рассекречены и его достижения.

Жертва собственного изобретения

После войны его команда получила и весьма внушительную денежную премию, которую большинством голосов передали в полное и единоличное пользование сэру Роберту.

Он переехал в Канаду, где основал инженерную компанию, однако впоследствии отошел от дел и послился в курортном городке Питлокри в Шотландии, где и скончался в 1973 году в возрасте 81 года.

Сэр Роберт оказался жертвой собственного изобретения, когда был оштрафован за превышение скорости

Кстати, в Канаде в 1956 году Уоттсон-Уотт оказался жертвой широкого распространения своей технологии: его остановил полицейский, который на специальном радаре засек превышение скорости.

По слухам, оштрафованный изобретатель воскликнул: «Если бы я только знал, что они будут с ним [радаром] делать, я бы никогда его не придумал!»

 

Источник: BBC/Русская служба.

Комментировать

Комментировать